Definiciones de fertilidad

Amniocentesis – Procedimiento en el cual se remueve líquido amniótico del saco amniótico para examinarlo para detectar enfermedades del feto en desarrollo. Esta prueba se realiza entre las 14-18 semanas de embarazo.

Andrólogo – Médico o científico que lleva a cabo evaluaciones clínicas o en laboratorio de la fertilidad masculina.

Anovulación – Falta de ovulación o sin ovulación. Esto puede ser un problema crónico en algunas mujeres, ocasionando infertilidad.

Astenozoospermia – Bajo recuento de espermatozoides en el líquido seminal. Hay esperma presente, pero las cantidades son más bajas de lo normal, lo que puede ocasionar infertilidad.

Azoospermia – Ausencia de espermatozoides en el líquido seminal. Es una causa de infertilidad masculina.

Beta hCG – Hormona que se busca en examen de sangre para determinar el embarazo.

Blastocisto/Transferencia de blastocisto – Punto en donde un embrión alcanza cierta etapa de su desarrollo, usualmente alrededor del día cinco de la vida embriónica. Éste es el momento en que el Centro de Salud Reproductiva transfiere el embrión o embriones, y cuando los embriones son crioconservados (congelados). La transferencia de blastocisto es cuando el embrión se transfiere de vuelta al útero.

Embarazo químico (o embarazo bioquímico) – Es cuando una mujer obtiene un resultado positivo de embarazo que no se desarrolla más allá de la lectura inicial positiva de hCG en la sangre. Usualmente, la mujer comenzará su período unos días después de su menstruación programada.

Incubación asistida (AH) – Cuando un embriólogo, con ayuda microscópica, hace un pequeño agujero en la zona pelúcida exterior (membrana del óvulo) para ayudar al embrión que está adentro a incubar fuera de la membrana antes de la transferencia de embrión.

Líquido amniótico – El líquido dentro del amnios (membrana que contiene al feto) formando un saco en donde se desarrolla el bebé (feto).

Tecnologías de reproductividad asistida (ARTs) – Toda tecnología o técnica que involucra asistir a la mujer a quedar embarazada o a tener hijos. Éstas incluyen: fertilización in vitro (FIV), inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI), incubación asistida (AH), etc.

Temperatura basal del cuerpo (BBT) – Método para determinar la ovulación tomando diariamente la temperatura de la mujer. Cuando sube la temperatura, indica que la ovulación está a punto de ocurrir. Puede utilizarse para ayudar a programar relaciones sexuales cuando se intenta concebir.

Clomid – El fármaco de fertilidad utilizado para estimular FSH. Ver citrato de clomifeno.

Moco cervical – Las secreciones que rodean el canal cervical, en donde la cantidad y textura varían dependiendo de cuándo ocurre la ovulación y si la mujer está embarazada. El moco facilita el movimiento del esperma a través del cuello uterino durante la ovulación y bloquea el esperma y las enfermedades durante el embarazo.

División – La primera división de la célula en un zigoto conforme se convierte en embrión.

Citrato de clomifeno (Clomid) – Fármaco de fertilidad que causa la producción de más de un folículo a la vez.

Corpus luteum (cuerpo amarillo) – Estructura que se desarrolla en el folículo ovárico roto. Secreta progesterona después de que el óvulo ha sido liberado para mantener la pared uterina.

Ácido desoxirribonucleico (ADN) – Material hereditario en todos los organismos vivos.

Donante – Persona que permite que sus gametos (espermatozoides u óvulos) se utilicen para la producción de embrión(es) y posteriormente un niño. Todos los derechos de paternidad son otorgados a la persona que recibe.

Inseminación donante – Se utiliza esperma donado en la vagina, cuello uterino o útero para inseminar a la paciente.

Embarazo ectópico – Embarazo que se implanta y comienza a desarrollarse fuera del útero. Las trompas de Falopio y la cavidad pélvica son lugares comunes para embarazos ectópicos.

Óvulo (Ovocito) – El gameto femenino.

Obtención de óvulos o extracción de óvulos – Los óvulos son aspirados del ovario de la mujer con una aguja fina. La aguja se pasa por la pared posterior de la vagina hasta penetrar los ovarios. Los óvulos son aspirados suavemente fuera de los fólicos hasta un tubo de recolección. Éste es el primer paso en el proceso de fertilización in vitro (FIV).

Donación de óvulos – Una mujer cede sus óvulos para ser usados por otra mujer. Lo hacen típicamente mujeres jóvenes que desean ayudar a mujeres infértiles a quedar embarazadas y tener hijos.

Embrión – Óvulo que ha sido fertilizado por el esperma y puede madurar, formando un feto.

Biopsia de embrión – La remoción y cultivo de células de un embrión, in vitro, para evaluaciones o pruebas genéticas.

Cultivo de embriones – Embriones que se desarrollan fuera del útero en platos de cultivo en el laboratorio (in vitro). Esto sigue a la fertilización del óvulo y puede durar de dos hasta seis días.

Congelación de embriones (crioconservación) – Los embriones son congelados para su uso posterior, ya sea mediante un proceso lento de congelación, o vitrificación.

Almacenaje de embriones – Almacenaje de embriones congelados (crioconservados) para su uso futuro.

Transferencia de embrión – Proceso de transferir un embrión al útero de una mujer por el cuello uterino mediante un catéter delgado y flexible.

Endometriosis – Condición en la que las células del endometrio que normalmente recubren el útero se encuentran fuera del útero (por ejemplo, en la cavidad pélvica, las trompas de Falopio o los ovarios). Esto usualmente ocasiona dolor, sangrado interno e infertilidad.

Endometrio – Recubrimiento o pared del útero que cambia o se desecha durante un ciclo menstrual normal, ocasionando un período. Durante el embarazo, sostiene al embrión en crecimiento.

Epidídimo – Tubo altamente contorneado de unos siete metros de largo que conecta los testículos con los vasos deferentes. El esperma es transportada por este tubo y se almacena en la parte inferior hasta la eyaculación. El bloqueo del epidídimo resultará en infertilidad masculina.

Estrógeno – Hormona sexual femenina producida por los ovarios que fluctúa normalmente durante los 28 días del ciclo menstrual. Estradiol es la prueba utilizada para determinar el nivel de estrógeno durante un ciclo de fertilidad.

Trompas de Falopio – Órgano que transporta los óvulos del ovario hacia el útero. Éste es usualmente el lugar donde ocurre la concepción.

Fertilización – Evento en el cual un espermatozoide penetra el óvulo (ovocito), resultando un zigoto.

Fibroma – Bola de tejido muscular fibroso que puede crecer en la pared muscular del útero. Éste es un tumor no canceroso, pero puede causar dolor y exceso de sangrado menstrual, y resultar en deterioro de la fertilidad.

Feto – Después de ocho semanas el embrión se conoce como feto, hasta que ocurra el parto.

Folículo(s) – Pequeño saco en el ovario en donde se desarrolla el óvulo (ovocito).

Hormona estimulante del folículo (FSH) – La glándula pituitaria produce esta hormona para estimular la producción de folículos en el ovario. En los primeros días del ciclo menstrual se hace un examen de sangre para FSH, para determinar si los ovarios tienen una reserva de óvulos. Si el FSH está abajo de diez, se dice que los ovarios tienen una buena reserva ovárica. Si el FSH está arriba de diez, el pronóstico de embarazo puede disminuir.

Ciclo fresco vs. congelado – Ciclo fresco se usa para indicar que los embriones transferidos se produjeron en el ciclo de la transferencia y no han sido congelados. Los embriones adicionales de ese ciclo se congelan (crioconservan) posteriormente. Los embriones transferidos después de ser descongelados se conocen como embriones congelados; el ciclo en el que se transfieren se considera un ciclo congelado o transferencia de embrión congelado (FET).

Fundus – La parte superior del útero.

Gameto – Células de reproducción. Para las mujeres es el ovocito u óvulo y para los hombres el espermatozoide. Estas células tienen la mitad del material genético de las células normales del cuerpo.

Gen – Secuencia lineal de nucleótidos a lo largo de un segmento de ADN que provee instrucciones codificadas para la síntesis de proteínas responsables de ciertos rasgos y características de un organismo vivo.

Genoma – Conjunto básico de genes en los cromosomas de las células, organismos y especies.

Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) – Hormona liberada por el hipotálamo, que estimula la pituitaria para producir la Hormona Luteinizante (LH) y la Hormona Estimulante del Folículo (FSH).

Gonadotropinas – Fármaco(s) de fertilidad usado(s) para estimular los ovarios a producir más de un folículo (óvulo).

Gonadotrofina coriónica humana (hCG) – Hormona de proteína secretada en la sangre por el embarazo. Una prueba de sangre para niveles de hCG determinará si la mujer está embarazada. Esta hormona también se inyecta para desencadenar la ovulación y se conoce a menudo como “inyección para desencadenar”.

Hiperestimulación – Ver OHSS; es el nombre abreviado para el síndrome de hiperestimulación ovárica.

Histerectomía – Remoción quirúrgica del útero (y a veces los ovarios).

Histerosalpingografía (HSG) – Este proceso es un examen del útero y las trompas de Falopio con tinte de rayos X. Se utiliza para determinar si las trompas de Falopio se encuentran abiertas y si la cavidad uterina está regular y libre.

Implantación – Ocurre cuando un embrión penetra la pared uterina después de la fertilización.

Masa celular interna – Conjunto de células que crecen dentro y a un lado de la cavidad del blastocisto en el embrión. Esta masa de células formará al bebé.

Inseminación – Ver IUI.

Inseminación intrauterina (IUI) – El esperma congelado o esperma fresco es lavado y transferido a la cavidad uterina por el cuello uterino, con un pequeño catéter. Se utiliza para tratar la infertilidad masculina y mejorar las probabilidades de concepción en la mujer. Solamente se puede usar si por lo menos una trompa de Falopio de la mujer está abierta. También puede usarse esperma de donante y a veces se le llama inseminación donante.

Fertilización in vitro (FVI) – Los óvulos son removidos de la mujer y fertilizados en el laboratorio con esperma de la pareja o esperma de donante. Los embriones resultantes son cultivados fuera del cuerpo y transferidos posteriormente al útero, obviando las trompas de Falopio.

In vitro – Todo proceso o reacción que ocurre fuera del cuerpo.

In vivo – Todo proceso que ocurre dentro del cuerpo.

Laparoscopia – Procedimiento quirúrgico usado para examinar u operar en la cavidad pélvica mediante el uso de telescopios e instrumentos de fibra óptica. Se ingresa a la cavidad pélvica con pequeñas incisiones en el vientre.

Hormona luteinizante (LH) – Hormona producida por la glándula pituitaria y responsable del desarrollo correcto de óvulos y espermatozoides. En el cuerpo femenino el aumento de LH inicia el proceso de ovulación.

Período menstrual o menstruación – El período durante el cual el útero femenino desecha su revestimiento cuando no ocurre un embarazo.

Ciclo menstrual – Un ciclo menstrual femenino típico tiene una duración de 28 días. El día uno es el primer día de sangrado en su período menstrual. La ovulación ocurre normalmente el día 12 al 14 y dura solamente 24 horas. Un óvulo se desprende del ovario y viaja por la trompa de Falopio hacia el útero durante la fase lútea, donde podría ser o no ser fertilizado. Si no es fertilizado, el período menstrual comenzará de nuevo unos 12 a 14 días después de la ovulación.

Aborto espontáneo – La pérdida de un embarazo antes de que el feto llegue a 24 semanas.

Mórula – El embrión después de cuatro días de desarrollo, esta etapa es la precursora del blastocisto.

Ciclo natural – Un ciclo durante el cual no se administran fármacos de fertilidad para estimular la producción de folículos.

Ovocito/Óvulo – El óvulo femenino.

Ovarios – Los órganos reproductivos femeninos donde se encuentran los óvulos.

Síndrome de hiperestimulación ovárica (OHSS) – Condición causada por el medicamento de fertilidad, en la cual los ovarios responden exageradamente produciendo muchos folículos (a veces hasta 50). Puede ocasionar distensión pélvica extrema, náusea y dificultad para respirar. Si es moderado o severo puede requerir hospitalización.

Síndrome de ovario poliquístico (PCOS) – Una de las principales causas de infertilidad femenina, es un trastorno de la ovulación en donde se forman múltiples quistes pequeños en el ovario, pero el ovario no ovula correctamente. Este trastorno puede complicarse por obesidad, diabetes y crecimiento excesivo de vello. Debe atenderse bajo la atención de un endocrinólogo reproductivo.

Diagnóstico genético preimplantacional (PGD) – Técnica en la cual células del embrión en desarrollo son removidas (biopsia) y examinadas para detectar trastornos genéticos antes de transferir el embrión o embriones de vuelta al interior del útero femenino.

Progesterona – Hormona producida por el ovario y por el corpus luteum después de la ovulación, que estimula el crecimiento de la pared del útero (matriz).

Pronúcleo – Estructura(s) redonda(s) pequeña(s) vistas dentro del óvulo después de la fertilización, que contiene(n) los juegos haploides de cromosomas (material genético del óvulo y del espermatozoide) rodeados por una membrana. Un óvulo normal fertilizado (zigoto) debiera contener dos pronúcleos, uno del óvulo y otro del espermatozoide.

Gestación única – Embarazo con solamente un bebé.

Espermatozoide – El gameto masculino producido por el hombre. Los espermatozoides determinan el sexo del niño potencial.

Mortinato – El parto de un niño que no está vivo después de 24 semanas de gestación.

Fármacos de estimulación – Estos fármacos se usan para producir más óvulos en los ovarios con cada ciclo menstrual.

Superovulación – Estimulación médica de los ovarios para producir más de un óvulo dentro de un solo ciclo menstrual.

Teratozooespermia – Forma deficiente (anormal) de esperma, que puede hacer el esperma inefectivo en la fertilización del óvulo.

Ultrasonido – Una máquina que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para proveer imágenes del útero, los ovarios y otras estructuras internas; se utiliza una vara transductora introducida en la vagina, o deslizada sobre el abdomen.

Ciclo no estimulado – También conocido como ciclo natural, donde no se administran fármacos para estimular a los ovarios a producir folículos.

Útero – La matriz femenina.

Vitrificación – Una forma de crioconservar (o congelar) óvulos o embriones. La palabra significa “hacerlo como vidrio”; este proceso congela sin la formación de cristales en las células.

Perforación de zona – Uso de químicos para disolver el revestimiento gelatinoso del óvulo dejando un agujero por el cual puede ingresar el esperma.

Zona pelúcida – Membrana transparente o caparazón que rodea al ovocito (óvulo).

Zigoto – El óvulo fertilizado. La célula tiene ahora ADN masculino y femenino, y con la división celular se convertirá en embrión.